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Evaluation of 2nd and 4th year University of Sonora Medical School students’ knowledge of academic publications

Issue: 43(1) February 2017. Original articles Pages 3 – 6

Norberto Sotelo-Cruz
Department of Medicine and Health Sciences. University of Sonora, Mexico; nsotelo51@gmail.com

Sergio Trujillo López
Department of Medicine and Health Sciences. University of Sonora, Mexico

Abstract

Objective: To determine the extent of knowledge and frequency of use of medical literature by 2nd and 4th year medical students.
Methods: 203 medical students participated in the cross-sectional study (2nd year=101, 4th year=102). Students were asked to determine the frequency of reading medical articles, access to biomedical databases, and ability to access as well as to understand Internet search engines.
Results: The fourth year medical students frequently read medical papers more often than the 2nd year students (57% vs 28%, P<0.001). Surprisingly 95% of both groups were unaware of availability and access to complete medical papers (P=0.987). PubMed was the most consulted service for 70% of participants. Professors instructed 70% of the 2nd year students and 46% of the 4th year students (P<0.001). Both groups demonstrated equivalent knowledge on medical article structure (78% vs 76%, P=0.645). Conclusion: Medical students in fourth year of enrolment read scientific papers more frequently than students in second year. Mexican medical websites and databases are generally unknown to medical students. Orientation and exhortation from medical educators to students into the use of Internet search engines and databases is imperative for modern medical education.

Abstract (Spanish)

Evaluación del conocimiento de las publicaciones académicas por parte de los estudiantes de segundo y cuarto año de la Facultad de Medicina de la Universidad de Sonora

Objetivo: Determinar el grado de conocimiento y frecuencia de uso de la literatura médica por estudiantes de segundo y cuarto año de medicina.
Métodos: 203 estudiantes de medicina participaron en el estudio transversal (Segundo año = 101, Cuarto año = 102). Se pidió a los estudiantes que determinaran la frecuencia de lectura de artículos médicos, el acceso a bases de datos biomédicas y la capacidad de acceso, así como de entender los motores de búsqueda en Internet.
Resultados: Los estudiantes de cuarto año de medicina leen documentos médicos con más frecuencia que los estudiantes de segundo año (57 vs. 28%, P <0.001). De manera sorprendente, 95% de ambos grupos desconocía la disponibilidad y el acceso a documentos médicos completos (P = 0.987). PubMed fue el servicio más consultado por 70% de los participantes. Los profesores instruyeron a 70% de los estudiantes de segundo año y a 46% de los estudiantes de cuarto año (P <0.001). Ambos grupos demostraron un conocimiento equivalente en la estructura del artículo médico (78 vs. 76%, P = 0.645). Conclusión: Los estudiantes de medicina de cuarto año leyeron revistas científicas con mayor frecuencia que los estudiantes de segundo año. Los sitios y bases de datos médicos mexicanos son generalmente desconocidos para los estudiantes de medicina. Es imprescindible la orientación y exhortación de los educadores médicos a los estudiantes en el uso de los buscadores de Internet y bases de datos para la educación médica moderna.

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