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Where can early career researchers learn how to peer review a scientific paper?

Issue: 44(1) February 2018. Original articles Pages 4 – 7

Mariana Pinto da Costa
Hospital de Magalhães Lemos, Porto, Portugal; Institute of Biomedical Sciences Abel Salazar (ICBAS), University of Porto, Porto, Portugal; Unit for Social and Community Psychiatry (WHO Collaborating Centre for Mental Health Services Development), Queen Mary University of London, London, United Kingdom; mariana.pintodacosta@gmail.com

José Oliveira
Centro Hospitalar Psiquiátrico de Lisboa, Lisboa, Portugal

Jibril Abdulmalik
Department of Psychiatry, College of Medicine, University of Ibadan, Nigeria

Abstract

Background: The ability to peer review a scientific paper is an important skill for researchers, but many early career researchers do not obtain relevant training. In this article, we aimed to identify and describe the different resources available for researchers to learn how to peer review.
Methods: We conducted a web-based search, looking for resources that teach how to peer review. In addition, we contacted authors who published with the terms “peer review” or “early career researchers”, enquiring about the resources they were acquainted with. We used a SWOT framework to analyse the resources with a direct focus on practical teaching of peer review and widespread availability.
Results: We found seven formats of resources available: practical structured peer review training courses; online guidelines; online webinars/videos; journal clubs of post-publication reviews; critical appraisal meetings of pre-publication reviews; editorial board experiences and support from supervisors/mentors. The authors contacted described the main purpose of each resource and how directly they focused on the purpose of teaching competencies to peer review. These resources also vary in their format: either online or face-to-face, independently or in a group. Only one resource was directly focused on practically teaching how to peer review and was readily available online at no cost.
Conclusions: The utilization of these resources may be the answer to the expressed needs of the academic community to see support for peer review in place, guiding early career researchers on how to peer review and addressing the current difficulties that editors face in finding reviewers.

Abstract (Spanish)

Antecedentes. La capacidad para hacer la revisión por pares de un artículo científico es una habilidad importante para los investigadores, pero muchos investigadores principiantes no reciben capacitación relevante. En este artículo, intentamos identificar y describir los diferentes recursos disponibles para que los investigadores aprendan cómo hacer una revisión por pares.
Método.: Realizamos una búsqueda en la web, buscando recursos que enseñen cómo hacer una revisión por pares. Además, contactamos a autores que publicaron con los términos "revisión por pares" o "investigadores principiantes", les preguntamos acerca de los recursos con los que estaban familiarizados. Utilizamos un modelo FODA para analizar los recursos con un enfoque directo en la enseñanza práctica de la revisión por pares y la disponibilidad para difundirla.
Resultados. Encontramos siete formatos de recursos disponibles: cursos prácticos de capacitación estructurados para revisión por pares; guías en línea; seminarios web/videos en línea; clubes de revistas de revisiones posteriores a la publicación; reuniones de evaluación crítica de revisiones previas a la publicación; experiencias de los comités editoriales y apoyo de supervisores/mentores. Los autores contactados describieron el propósito principal de cada recurso y cómo se enfocaron de manera directa en el propósito de enseñar competencias para la revisión por pares. Estos recursos también varían en su formato: en línea o cara a cara, de manera independiente o en grupo. Sólo un recurso se centró de manera directa en la enseñanza práctica de la revisión por pares y se pudo obtener fácilmente en línea sin costo alguno.
Conclusiones. La utilización de estos recursos puede ser la respuesta a las necesidades expresadas por la comunidad académica para conocer el apoyo para la revisión por pares, guiar a los investigadores principiantes sobre cómo hacer una revisión por pares y abordar las dificultades que enfrentan actualmente los editores para encontrar revisores

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